水上偵察機

航空機/飛行艇

零式水上偵察機/愛知 E13A

昭和12年/1937年、帝国海軍はこれまで役割を果たしてきた「九四式水上偵察機」の後継機の開発に乗り出していました。 「九四式水偵」は複葉機ではあるものの、530機が製造されたことからもわかるように、当時の水上機運用に欠かせない存在でした。 しかし当時の技術進歩はめまぐるしく、2年もあれば次々と新しい要求が出され、そしてそれを叶えることができる力も身につけていました。
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水上偵察機 『瑞雲』/愛知 E16A

昭和14年/1939年、日本は軍艦の搭載用として「零式水上偵察機(試作時は十二試三座水上偵察機)」を完成させます。 空母を量産できればいいのですが、何分コストと時間がかかりすぎますし、加えて搭載数に限界がある空母に「偵察」しかできない艦載機を載せることには非常に懐疑的でした。 そこで、軽巡洋艦以上の大型艦に搭載できる水上機を偵察機として運用し、その穴を埋めようという意図で誕生しました。
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水上偵察機 『紫雲』/川西 E15K

日本は昭和12年/1937年に「零式水上偵察機」の製作を指示したころから、水上機にかなり熱心に取り組み始めます。 どの海上にも必ず空母を派遣できるわけではありませんし、陸上からの支援が受けられる距離にも限界があります。 戦艦や巡洋艦に搭載できる水上偵察機は、自軍により有利な情報を一刻もはやく手に入れるために必要不可欠でした。
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零式小型水上機/空技廠 E14Y

昭和12年/1937年、日本はこれまでの「九六式水上偵察機」の後継機に当たる小型水上機の開発に取り掛かります。 「十二試潜水艦用偵察機」と呼ばれた後継機は、その名の通り潜水艦に搭載させることを目的とした新しい水上機でした。 潜水艦は隠密性に優れるものの、当時はまだ探査能力が確立されておらず、周囲観察のためには海面近くまで浮上し続ける必要があるという大きな危険性を孕んでいました。
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