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比叡【金剛型戦艦 二番艦】
Hiei【Kongo-class battleship Second】

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①大正3年/1914年竣工時
②昭和6年/1931年(練習戦艦化改装完了後)
③昭和15年/1940年(大改装完了後)

起工日 明治44年/1911年11月4日
進水日 大正元年/1912年11月21日
竣工日 大正3年/1914年8月4日
退役日
(沈没)
昭和17年/1942年11月13日
(第三次ソロモン海戦)
建 造 横須賀海軍工廠
基準排水量 ① 26,330t
② 19,500t
③ 32,156t
長 さ ① 全 長212.00m
② 水線長211.80m
③ 全 長222.05m
① 水線下幅28.04m
② 全 幅28.04m
③ 水線下幅31.97m
最大速度 ① 27.5ノット
② 18.0ノット
③ 29.7ノット
航続距離 ① 14ノット:8,000海里
② 16ノット:10,000海里
③ 18ノット:9,800海里
馬 力 ① 64,000馬力
② 16,000馬力
③ 136,000馬力

装 備 一 覧

大正3年/1914年(竣工時)
主 砲 45口径毘式35.6cm連装砲 4基8門
副砲・備砲 50口径毘式15.2cm単装砲 16基16門
短7.6cm単装砲 4基4門
40口径7.6cm単装砲 8基8門
魚 雷 53.3cm魚雷発射管 8門(水中)
缶・主機 イ号艦本式ボイラー(混焼) 36基
パーソンス式タービン 2基4軸
昭和6年/1931年(練習戦艦改装)
主 砲 45口径毘式35.6cm連装砲 3基6門
副砲・備砲 50口径15.2cm単装砲 16門
40口径12.7cm連装高角砲 2基4門
(⇒のち2基4門増設)
40口径7.6cm単装砲 4基4門
機 銃 40mm連装機銃 2基4挺
(⇒のち25mm連装機銃 10基20挺 13mm四連装機銃 1基4挺)
魚 雷 撤 去
缶・主機 ロ号艦本式ボイラー 混焼5基、重油6基
パーソンス式タービン 2基4軸
昭和15年/1940年(大改装)
主 砲 45口径毘式35.6cm連装砲 4基8門
副砲・備砲 50口径15.2cm単装砲 14基14門
40口径12.7cm連装砲 4基8門
機 銃 25mm連装機銃 10基20挺
13mm四連装機銃 2基8挺
缶・主機 ロ号艦本式ボイラー 8基
艦本式ギアード・タービン 4基4軸
その他 水上機 3機
「テキパキ」は設定上、前後の文脈や段落に違和感がある場合があります。

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姉の図面から建造された、国産初の超弩級戦艦 比叡

イギリスのヴィッカース社で建造されている【金剛】から遅れて10ヶ月、現地へ派遣した技術者の経験と調達した図面から、いよいよ国産の超弩級戦艦の建造の準備が始まりました。
といっても、実は材料の大半はヴィッカース社に注文しており、純国産、とは言いづらい建造過程です。
「仮称卯号装甲巡洋艦」という名称で【比叡】の建造はスタート。
書類上で【比叡】が巡洋戦艦となったのは進水後のことです。

【比叡】【金剛】建造に伴って判明していた不具合を解消するために、いくつか改良点があります。
一番わかりやすのが煙突でしょう。
これは艦橋などへの排煙の流れの考慮により、【比叡】の1番煙突のみが長くなっています。
また、1、2番煙突の場所そのものも後ろに下げられました。

【比叡】はイギリス建造の【金剛】よりも若干工期が長引いたものの、国産戦艦として問題なく竣工しました。
これまでの戦艦の5割増しの大きさになるという大建造にも関わらず、本場イギリスとの工期の差があまりないというのは大したものでしょう。

就役当時の【比叡】

【比叡】【比叡】そのものの建造だけでなく、その後の帝国海軍の建造技術の向上に大きく貢献しています。

【比叡】は竣工してたった1ヶ月で、さっそく東シナ海へ出動しています。
日本が第一次世界大戦へ参戦することになったためです。
しかし第一次世界大戦で日本は、「金剛型」の脆弱性に直面します(「ユトランド沖海戦」)。
「ユトランド沖海戦」では巡洋戦艦の激しい撃ち合いが繰り広げられましたが、速度>防御のイギリス巡戦が主砲<防御のドイツ巡戦に対して非常に不利な戦いを強いられ、イギリスは大きな被害を負ってしまいます。
「速度は装甲」という考えが誤りだったことが判明したのです。

※巡戦は日英の影響で「速くて防御の弱い大口径砲塔搭載の巡洋艦」のようなイメージですが、ドイツのように速度よりも防御を優先した「重装甲の中口径砲塔搭載の巡洋艦」もれっきとした巡戦です。
また中口径という言葉を使いましたが、これはその国で2番目、3番目に大きな口径の主砲に当たることが多いです。
日本で言われた「装甲巡洋艦」により近いものかもしれません。

このように、巡戦同士でも大きな被害を負ってしまうことが証明された上、今後続々と超弩級戦艦が登場することから、巡戦は徐々に不利になり、特に防御面ではあまりにも分が悪くなってしまいました。
高速性を活かして退避しようにも、射程がどんどん長くなっていく近代戦艦からは逃れることが困難になりつつあったのです。

これに伴い、日本は2つのことを決定します。

1.強固な超弩級戦艦の建造(「八八艦隊計画」
2.金剛型戦艦の改装

1が優先されたため、「金剛型」改装は後回しとなっておりましたが、その中でも【比叡】は、改装が最も遅い「金剛型」でした。
昭和4年/1929年10月、ようやく第一次改装に着手したと思えば、今度は翌年に「ロンドン海軍軍縮条約」が締結されます。
それによって戦艦保有上限が見直され、各艦廃艦とする戦艦が決まりました。
しかしその中の一部の艦は武装削減等の条件を満たした練習艦としての運用が許されます。

日本はこの時点で比較的艦齢を重ねていて、かつ改装も進んでいない【比叡】が、練習戦艦に格下げされることになりました。
改装の結果、4番砲塔と煙突1本、舷側装甲の撤去、及び機関の変更が行われ、排水量と出力が大きく減少します。
4番砲塔がなくなることによる重量バランスの崩壊を防ぐため、砲塔跡には500tのバラストが搭載されましたが、真横から見ると後ろがスカスカなのがよくわかります。
昭和8年/1933年1月1日、【比叡】は正式に練習戦艦となりました。

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陛下も訓練兵も乗せた戦艦 そして太平洋戦争での戦艦初沈没

練習戦艦として第二のスタートを切った【比叡】ですが、勤務員の一人である吉田俊雄「お年寄りのようだ」と言い、また【比叡】最後の艦長となる西田正雄は、練習戦艦となった【比叡】を見て涙を流したそうです。
それぐらい、巡戦時代からは想像もつかない、簡素な姿だったのでしょう。
排水量は19,500tまで減り、さらに「金剛型」最大の特徴だった速度は18ノットとかつての武勲艦【三笠】並になってしまいます。
また、魚雷関係の装備もこの機に全廃となりました。

練習戦艦時代の【比叡】

しかし、悪いことばかりではありませんでした。
出撃もなく、艦内のスペースにも余裕が生まれたことで、昭和天皇の御召艦としての大役を任されることになったのです。
展望台や御座所が設置され、手すりなどはすべて白絹で覆われました。
記念切手も発行され、国民的人気を誇った【長門】【陸奥】と同じぐらい有名になったのです。
観艦式などの儀式の前には、二週間もの時間が清掃に当てられてピカピカになるまで磨き上げられました。
満州の皇帝溥儀が日本に行幸に来られた際も、【比叡】に乗艦されて日満間を往復されました。

さて、4年の練習戦艦時代を終え、ついに【高速戦艦 比叡】誕生の時がやってきます。
「ロンドン海軍軍縮会議」の脱退をもって、日本は制約に縛られない軍艦の建造に踏み切りました。
他の「金剛型」は第一次・第二次改装がありましたが、【比叡】はその内容を一気に行います。
加えて、「大和型」の建造に向けてのテストも行っています。
他の「金剛型」の艦橋は檣楼型ですが、【比叡】のみ塔型となっている他、各種補機類も、三隻とは違う最新のものが採用されています。

また、射撃塔の装備も測距儀や測的所が艦橋トップに一体となって備わるようになり、関連情報や装備を集中させることができました。
過去の「金剛型」の改装のノウハウも合わせ、【比叡】は最も性能の良い「金剛型」として再出発します。
しかし【比叡】の分類は練習戦艦から改められることはなく、【比叡】は書類上では戦艦に戻ることはありませんでした。

出典:『軍艦雑記帳 上下巻』タミヤ

大改装後の【比叡】

太平洋戦争開戦後、【比叡】「真珠湾攻撃」を行う機動部隊の護衛に就き、翌年にはポートダーウィンの攻略部隊にも加わっています。
3月には逃走する連合軍の中の【米クレムソン級駆逐艦 エドサル】を追い詰めて撃沈。
これが、太平洋戦争で日本の戦艦が初めて敵艦を沈めた戦果となりました(とどめは主砲ではなく15.2cm副砲でした)。
しかしこの【エドサル】撃沈のために同じ第三戦隊の【霧島】や第八戦隊の【利根】【筑摩】ら合わせて4隻が片っ端から砲撃を仕掛けますが、距離もある(20km超?)ことなどから一向に命中せず、最後は【蒼龍】から飛び立った【九九式艦上爆撃機】の爆撃によって足を止めてから命中させるという有様でした。

6月の「ミッドウェー海戦」にも参加しますが、この戦闘では空母4隻以外の出番はほぼなく、もちろん【比叡】も何もできませんでした。
やがて8月には「ガダルカナル島の戦い」が始まり、【比叡】はじめ4隻の「金剛型」がトラック島に集結します。
戦闘は苛烈を極め、「第一次ソロモン海戦」第二次ソロモン海戦」「南太平洋海戦」と、一進一退の攻防が繰り広げられましたが、その中で日本を最後まで苦しめたのが、ヘンダーソン飛行場です。
各艦が都度ヘンダーソン飛行場を標的として砲撃を行っていましたが、いつも壊滅させることはできず、またその復旧も早かったため、制空権の奪取は叶っていませんでした。

そして11月、「第三次ソロモン海戦」において、【霧島】ら挺身攻撃隊とともに【比叡】は出撃(速力の関係上、【金剛-榛名】【比叡-霧島】の組み合わせでの出撃が大半でした)。
ヘンダーソン飛行場の壊滅を狙う帝国海軍と、それを阻止しようと立ちふさがった米艦隊との海戦が勃発します。

この、海戦史上屈指の乱戦となった「第三次ソロモン海戦」で、【比叡】は初弾を【米アトランタ級軽巡 アトランタ】にぶち込み、艦橋に命中した三式弾は将校達を一瞬で殺害しました。
しかし三式弾では貫通力が全く無いので、この攻撃だけでは到底沈みません。
海戦は早々に【夕立】【春雨】が敵軍に突っ込んで陣形をかき乱すなどしたために、両軍ともに終始大混乱の状態でした。
この乱戦だったため【比叡】に向けて【五月雨】が誤射をする事態も発生しています(誤射は双方で発生)。
全く気づかない【五月雨】に対して副砲で威嚇射撃をする始末でした。

しかし【比叡】は探照灯を照射して敵艦隊に突撃していたため、砲撃の的ともなってしまいます。
【暁】は同様に探照灯を照射している中で、【アトランタ】【米ニューオーリンズ級重巡洋艦 サンフランシスコ】との砲撃戦に入り、【サンフランシスコ】の砲弾による弾薬庫誘爆か、【米フレッチャー級駆逐艦 オバノン】との戦闘により沈没した可能性があります。

【比叡】が主に戦った相手は、初弾を浴びせた【アトランタ】の他に【サンフランシスコ】【米ベンソン級駆逐艦 ラフィー、米マハン級駆逐艦 カッシング】が挙げられます。
ここからはアメリカの記録がベースとなりますが、【暁】の被害を受けて【比叡】は探照灯を消し、左舷から反航戦で砲撃を続ける敵に対して反撃を行います。
まだ三式弾が装填されていたので、【アトランタ】【サンフランシスコ】に対しての砲撃は貫通力が発揮されません。

【比叡】には他にも敵がいました。
前方を通過していく【ラフィー】【カッシング】です。
もちろん2隻は自殺するつもりで突っ込んできているのではなく、後ろにいた【ラフィー】は慌てて舵を切って速度を上げ、【比叡】の主砲も【ラフィー】を仕留めようと旋回を始めました。
しかし右舷側に向けられていた主砲の旋回は遅く、また実際に間に合ったかどうかは不明ですが、あまりに近くて俯角が取れずに発射ができませんでした。
2隻は結局ギリギリのところで衝突を回避したものの(その距離およそ10mとマジでスレスレ)、【比叡】【ラフィー】に全く攻撃することができませんでした。

一方で【ラフィー】の方は主砲が両用砲ですから仰角が抜群に取れるので、回避したところで主砲を発射。
まさかの下からの砲撃を受けた艦橋では衝撃が走り、恐らくこの砲撃が原因で第十一戦隊(7月から組織された【比叡、霧島】の戦隊)司令官の阿部弘毅中将が負傷しています。
さらに【ラフィー、マハン】は通過した後(通過前?)に魚雷を発射していますが、これはどうやら【ラフィー】の魚雷は舷側に弾かれ、【カッシング】の魚雷は命中しなかったようです。

砲弾を受け続ける【比叡】は、被弾によって砲塔への射撃電路が使えなくなってしまいます。
それでも恐らく【ラフィー】に対して副砲での反撃を行っていて(【霧島】か?)、また【ラフィー】はその後【長良】の砲撃が止めとなって沈没しています。

【比叡】は装填済みの三式弾を全部吐き出さないと徹甲弾が撃てないので、効果があろうがなかろうが三式弾は撃たねばなりません。
統制が取れなくなっても距離が近いので命中弾自体は多く、【サンフランシスコ】は大きな被害にならないとは言え三式弾のダメージは受けていました。

やがて砲撃戦にはすでに魚雷を受けて大きなダメージを受けていた【米ポートランド級重巡洋艦 ポートランド】も加わります。
【ポートランド】【比叡】の砲撃を受けることはなかったのですが、【ポートランド】はしつこく攻撃を続ける余裕もなかったので、やがて撤退。
【比叡】【サンフランシスコ】【ポートランド】の砲弾が艦尾吃水線付近に命中し、これが絶命の原因となった舵故障に繋がってしまいました。

ようやく【比叡】の装填済み三式弾は使い切り、ついに徹甲弾が発射されます。
これは見事に【サンフランシスコ】の甲板や艦橋を貫き、本海戦の最高司令官であるダニエル・J・キャラハン少将が戦死するなどかなりの反撃となりました。
ただしこの攻撃に関しては日本では【霧島】【電】ら駆逐艦の働きによるものだという解釈が強いです。

これで重巡2隻が退きましたが、艦尾被弾はあまりに痛い被害でした。

注排水による復旧が可能な箇所の貫通ならまだしも、艦尾付近の貫通は舵やスクリューが近くにあるため致命傷です。
【比叡】はこの被弾により、貫通穴から舵機室や電動機室が浸水してしまい、操舵不能となってしまいました。

人力操舵をしようにも排水ポンプが停止してしまい舵機室への浸水は止まらず、【比叡】は航行は可能だったために旋回を始めてしまいます。
また通信設備も破壊されてしまい、【比叡】は何もできずに闇夜をぐるぐると回ることになります。

一方、双方大小様々な被害を負った「第三次ソロモン海戦」の第一夜において、被害が軽微だった【雪風】【比叡】を探して走り続けていました。
やがて【雪風】が、そしてあとから【照月】【時雨】【白露】【夕暮】が到着しますが、状況は好転しません。
駆逐艦で【比叡】を曳航するのはあまりにも無茶でしたし、【霧島】を連れてきても、間もなく迎える夜明け、すなわち空襲を前にして動きが制限される曳航は非常に危険でした。
実際【霧島】【比叡】の場所へ向かっている最中に、不発ですが魚雷を受けており、まだまだ危険はそこかしこに残っていました。
【霧島】は空襲を危惧して日中の停滞を諦め、日が沈むまでは戦場から離れるしかありませんでした。
一方【比叡】は護衛を受けながら応急処置を行い北方への避難が決定され、夜明けとともに想定される空襲に対抗するため、日本も戦闘機を直掩に向かわせます。

夜が明け、危惧していたとおり米軍はヘンダーソン飛行場から飛び立った機動部隊による攻撃を開始。
舵が故障していたため、回避行動はなかなかうまくいきません。
なんとか魚雷攻撃は避ける事ができましたが、爆弾の直撃は増してゆき、この爆撃によって4つあるうちの3つの缶が使用できなくなってしまいます。
空襲の合間の移動も、やはり直進ができませんから、お尻をふるようにスクリューを交互に動かして必死に逃げます。

重油漏洩、舵故障による旋回をつづける【比叡】

アメリカの攻撃は執拗で、一度攻撃を終えた機動部隊は補給を終えて再び【比叡】めがけて攻撃を開始。
すでに速度も落ちている【比叡】に対して今度も多数の爆弾と魚雷が襲いかかりました。
この雷撃によって2発の魚雷が命中したとされ、もちろんそこでも浸水が発生。
西田正雄艦長(当時大佐)はそれでも【比叡】の離脱を諦めず、阿部中将「もう乗員移せ」と命令しても「舵機室の排水の見込みがあるから、舵が直ればショートランドまで逃げる」と拒否しています。[1-P174]

ですが愛着と根性だけでは事態は好転しません。
敵からしたらあれだけボロボロなのに沈んでいない戦艦を放置するなんてあまりにもったいないので、絶対に沈めたいですから、このまま【比叡】に固執すると、周辺の護衛の駆逐艦にも被害が出かねません。
駆逐艦2隻で曳航するという無茶なことを考えるなど、阿部中将も決して諦めムードではなかったのですが、まだ日が沈むまで6~7時間はあります。
目の上のたんこぶであるヘンダーソン飛行場は結局この戦いでは無傷であったため、敵の消耗も期待できないのです。

12時半、阿部中将は改めて【比叡】からの撤収を命令。
やはり西田艦長はこの命令に抵抗したのですが、その後機関室の全滅が報告されました。

復旧を諦めなかった西田艦長も、この報告によって遂に【比叡】の航行を断念、総員退去命令を出します。
しかし西田艦長自身は【比叡】から離れることを頑なに拒み、ともに逝くと言って部下たちの手を払います。
止むなく乗員は西田艦長を強引に抑えこみ、涙をのんで西田艦長【雪風】へと移乗させます。
【比叡】はキングストン弁が開かれ、もう後戻りはできませんでした。

やがて雷撃処分命令が下され、【雪風】【比叡】から距離をおきました。
そこに舞い込む不幸な知らせ。

「機関室全滅は誤報」

西田艦長は愕然とします。
雷撃処分の命令そのものは取り消されたものの、【雪風】が再び【比叡】のもとへ向かうことはありませんでした。

やがて【雪風】も戦場から退避。
西田艦長は自らの死に場所を取り上げられ、また自分の船の最後を見届けることもできませんでした。
挙句、【比叡】の自沈処分もできずに退艦したことが「使命を全うせずに逃げ出した」と認識され、西田艦長は左遷されてしまいます。
この処分には山本五十六連合艦隊司令長官も激怒し、猛反対をしましたが処分は覆ることなく、西田艦長は二度と船に乗ることはありませんでした。
また阿部中将に関しても、結局【比叡、霧島】と第十一戦隊の戦艦2隻をともに失ったことから処分は免れず、予備役となっております。
阿部中将はこの戦いの直前に中将に昇格したばかりでした。

【比叡】は、帝国海軍所属艦艇で、太平洋戦争で初めて沈んだ戦艦です。

比叡の写真を見る

参照資料(把握しているものに限る)

Wikipedia
艦これ- 攻略 Wiki
Guadalcanal’s Friday 13th(youtube:Yarnhub)
[1]『雪風ハ沈マズ』強運駆逐艦 栄光の生涯 著:豊田穣 光人社